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    想融入美国的生活 语言是我们融入国外生活的最大的阻碍

    所属专题:出国留学  来源:小站教育    要点:留学生活  
    编辑点评: 和小留学生相比,成年人到国外定居有诸多优势,但也有一个不利因素:学外语比较慢。出国前如果没有相当的外语功底,来到国外很难尽情享受移民生活。初来乍到,移民最需要来自会讲自己母语的朋友的帮助。
    成年后移民海外,社会融入便是一个绕不开的话题。和物质上的帮助相比,中国移民近年来更看重当地华人社区的情感支持,让他们在定居的城市获得归属感。
    语言是融入的第一步
    在这方面,美国华人教会对新移民的贡献最大。国内来的移民尽管多数不信教,但他们很喜欢去华人教会,因为教会给他们提供了难得的认同感。由于有相同的语言及文化背景,移民除了在教会获得日常生活方面的帮助外,还可以在教会学习沙龙网上娱乐口语,从此迈出社会融入的第一步。
    与华人教会朋友交往有助于较快地适应移民生活,但这远不是社会融入的全部。移民度过了最初的安顿期后,有了扩大社交圈的需求。他们希望通过接受教育或找到工作更好地融入当地社区,此时外语能力对社会融入的影响日渐显现。无论是求学或找工作,缺乏良好的语言能力经常会感到力不从心。
    语言不好还会带来其它困扰,并影响心理健康。如在工作或学习中受到不公平的待遇后,能否很好使用外语与同事、教授或主管部门领导进行沟通成为解决问题的关键所在。从短期来看,语言不流利会给生活带来诸多不便,心理压力也增大,容易产生消极情绪。长此以往,消极情绪可以转化为心理疾病,产生认知偏差,如认为自己不断受到种族歧视等,最终内心焦虑和精神抑郁积累到一定程度后出现了情绪失控和过激言行。
    语言不好可导致过激言行
    几年前,来自中国的一位王姓医学研究员携手枪和1000发子弹从亚特兰大驱车几百英里北上来到康涅狄格州,找到他前任上司印度裔医生图尔的家门外,枪杀了他。图尔怀孕5个月的妻子听到枪声,跑出来发现丈夫已倒在血泊中。图尔妻子并不认识王,厉声责问他为什么开枪。王调转枪口,向她开枪。她急忙躲到一辆汽车后,才算逃过一劫。
    警方认为两人是在纽约市布鲁克林一家医院工作时结下冤仇。媒体报道说,王在监护病房工作时曾受到图尔当众训斥,王认为很没面子,也当众威胁对方。后来因其它的事情,王被医院开除,理由是他不能控制自己的情绪,但王认为自己被开除与那位印度裔医生有关。王起诉医院种族歧视,但没有成功。不过,谁也没有想到,事情过去两年多以后,王会寻仇杀人。
    消息传到亚特兰大,当地的华人社区非常震惊,大家在网上发布了不少有见地的分析。我不认识王,但因为在亚特兰大工作多年,在当地大学医学院有不少朋友,王的悲剧就好像发生在身边一样令人扼腕。从华人网站上的留言可以看出,王不会跟别人相处,这些年活得很委屈、很痛苦。自从失去纽约医院的工作后,全家生活陷入困境,王也沮丧到极点,只好与患乳腺癌的太太和三个年幼孩子来到亚特兰大。枪击事件血腥残忍,涉及到种族仇恨与歧视、职场发展与心理健康等诸多问题。这些分析我基本赞同,但我也觉得大家可能忽略了王的语言能力。为此我专门问了一位认识王的朋友。她说,王的英文不好,还是个急脾气。
    这次枪击事件是由一系列的内外因酿成的悲剧,但王的英文不好很可能也是一个重要因素。如果遇上不顺利事,提高嗓门大喊大叫,别人会觉得这是充满敌意的喊叫(yelling at),加上英文不好,用词不准确,其他人会认为当事人使用了带威胁性的暴力语言(abusive language)。出现这样的情况,受威胁的同事或其他目睹争论的员工都可以叫来上司调解,甚至报警,而警察到场很可能逮捕肇事者。我不知道王在纽约那家医院的工作情况,但如果他多次与人争吵,他与同事的沟通一定会更加困难。试想如果王的英文很好,能够很顺利的与大家交流,这样的悲剧或许可以避免。
    语言水平低可产生负面印象
    这些年,我结识了不少从世界各国移民到美国的人。我发现,无论来自中国或世界其他国家的移民,如果英文不好,移民更容易对周围的人或事产生负面看法,更不用说与当地人交朋友,融入社会。
    我认识一位博士后,本来在一所大学的实验室做科研。他说那个实验室种族歧视严重,无法继续在那里工作。原来他在实验室培养的细胞经常受到污染,他怀疑是某亚洲国家来的博士后们嫉妒他,故意为之。我问,有什么证据?他回答说,他们联手夜里搞鬼,能有什么证据?实验室安装了摄像头,但他说指导教授不让他查看。最后这位来自国内的博士后不得不离开高校,去从事与自己专业无关的工作。交谈中,我发现他来美国多年英文仍然不太好。他的离职也许并不是坏事,但英文不好与同事沟通不畅,导致工作受影响也是他离职的原因。
    我看得更多的是新移民克服了语言障碍后享受如鱼得水般的移民生活事例。记得一位随丈夫来美陪读的朋友,她在国内有很好的工作,但英文不好。刚来的时候,她并没有打算留下来,一来她丈夫是国内高校派来的访问学者,访学结束后需回国服务两年,二来她年龄偏大英文也不太好。来美国后,她突然喜欢上了这里,于是她开始去教会学英文。
    多数美国大学国际处都为母语不是英文的教职工及学生家属提供沙龙网上娱乐辅导。辅导英文的自愿者多数是美国本科生或研究生,他们听不懂中文,因此这类辅导需要学生有一定沙龙网上娱乐基础。我这位朋友当年的英文勉强可以读一点,但说和写几乎完全不会,所以只好去教会请中国人教。几年下来,她克服了语言障碍,在那所大学读完了硕士和博士,现在已经成为美国某大学的终身教授。
    语言水平高有助于社会融入
    美国对移民社会融入的研究发现,英文流利的移民在找工作,适应新环境,获得认同感和保持良好心态方面显著优于英文不好的移民。英国、澳大利亚学者的移民研究也证实了这些结论。更重要的是,这些学者发现,语言能力对移民的“情感融入”及“文化融入”影响尤为显著。他们还发现,移民中的专业人士和蓝领工人同样需要良好的英文才能更好适应移民生活,但他们的英文流利程度不同。英文不好的移民在美国很少有“家”的感觉,与土生土长的本地人相处感觉局促。他们常有“孤立感”,只想生活在“同种文化气泡”里。
    常言道:入乡随俗。有了良好的语言沟通能力,才能知道他乡的“规矩”,才能照“规矩”行事,才能有融入当地社会的基础。社会融入不但给移民提供了获取社会资本,如交通、卫生、通信等设施的途径,而且由此可以获得相应的社会权利和影响力。从本质上看,社会融入反映了移民的价值认同和文化认同,而语言正是开启社会融入大门的钥匙。
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